珍珠奶茶是台灣極具代表性的茶飲,外國人依其外觀譯作 Pearl Milk Tea、Tapioca Tea 之餘,其俗稱「波霸奶茶」甚至成為「Boba Tea」外來語,並且化作外國人口語中朗朗上口的飲品。姑且不論是誰發明了珍奶,在其他國家也紛紛投入珍奶茶飲經營後,於海外拚經濟的台灣品牌們該如何發揚我們的飲食文化?這將會是海外奮鬥的旅程中值得記錄的一段故事。
「為什麼要把珍珠奶茶事業拱手讓人?」Lollicup 經營者問起自己這個問題,2011 年歐美吹起珍珠奶茶風,英國人阿塞德 (Assad Khan) 大張旗鼓的在倫敦開啟名為 Bubbleology 的茶飲專賣,Lollicup 經營者很不甘示弱的說:「賣珍奶我們 (台灣) 才是始祖!」

樂利杯 (Lollicup),這個存在於七年級前段班印象中便打住的名詞,雖在近幾年裡消失於台灣街頭巷尾,但其實早在 12 年前樂利杯即轉往美國發展,並建立起他們的茶飲與杯子之事業王國;全盛時期時,樂利杯在全美甚至有接近 100 家的營業點規模。然而在面對 85 度 C、天仁茗茶等競爭對手角逐之下,老牌的樂利杯絕不墨守成規,決定興起品牌革命,徹頭徹尾進行全身大改造。

在改造過程中非常重要的一件事,便是如何把樂利杯過去未進行整合的 CIS (企業識別系統) 能在未來更改設計時,既保留過去基本印象、又能讓全新的樂利杯具備完全相同的認同感。要達成這樣的目標,就必須在樂利杯的橘黃與藍色等基礎色下功夫,把過去只是運用在看板或 DM 上的色系,強化的運用在店面整體空間上,並更多元的操作於 Logo、空間線條、燈光上等不同之處,以多方位切入強化群眾記憶的課題之上。

樂利杯在全美甚至世界各地的主力資源,全然倚重台灣這個小島的力量。無論是原物料的供應、產品的研發,全是台灣製造;因此在面對品牌再造之際,理所當然的以台灣設計為第一選擇。但在執行設計工程之時,不只是製造好然後供貨這麼簡單,還必須把在台的設計物等相關大型實體進行製作,接著再運往美國進行加工及組裝。這個看似容易的流程,全因「異地工程執行作業」變得十分複雜,而且這個作法史無前例,對於樂利杯企業本身及設計案執行者都是一個極為大膽的嘗試歷程。

所有的設計討論均在台灣開始,進行了非常密集的設計繪製及溝通作業,設計師並於商討期間內多次前往美國勘察位置、丈量,與對美國當地的法規與材料、氣候進行了解,同時把在美獲取的資料提供台灣生產線進行製作。遠距的設計必須想辦法運用更多的網路科技,無論如雲端也好、視訊也罷,就是努力在克服「設計無限制」這個概念。讓設計及施工在計算上能把誤差範圍減至最小,把不設限的範圍擴到最大。

然而就在樂利杯加快腳步勇於改革的同時,「塑化劑風暴」襲捲整個台灣,當然也影響了以台灣為供物鏈的樂利杯。這個突如其來的危機一度讓樂利杯放慢了腳步,所幸在樂利杯極力奔走下,所有標準均達到美國要求,而且樂利杯成為唯一通過標準的廠商,以此危險反成為轉機,讓樂利杯更有自信進行改革,才能讓此專案持續執行。

樂利杯的旗艦店位於加州 Riverside,他們不再只是把產品販售給華人,更希望在此區能獲得白人或其他國籍者的認同,這就是樂利杯的改革企圖。因此在 2011 年 11 月的感恩節之後,執行了整體的店面施工作業,這也是台灣工作人員與美方工作人員頭一遭合作。雙方由對彼此設計及施工作業等不同之背景下開始磨合,到整體工程完成之間,僅在七天之內便迅速完成專案,打造出全新的樂利杯形象店。

在這七天的工期背後,卻是花了半年漫長時間的前製作業歷程。如果問樂利杯為什麼非找台灣在地設計師設計不可,他們會說:「台灣的設計畢竟是充滿活力!」也確實加州這個地方雖大,但除了舊金山較具歷史色彩外,對於新興的加州地區來說,室內設計是十分單調的。在周遭皆相仿的鄉村風與制式標準環境之中,樂利杯企圖為此區帶來新奇的設計概念及跳脫傳統茶飲專賣的刻板印象,也希望能表現出台灣島國的無限創造實力。這從樂利杯始終堅持必須把 LED 燈注入成為店面主體元素、讓它看起來像夜店,並融合美式餐廳之運動 Bar 的概念中,可察覺到與台灣相仿的文化兼容性格。樂利杯把店面打造成不只是專賣茶飲,而是成為附近學區的學生必定造訪的休閒餐廳,讓這看似單調的區域更具活力與變化。

值得去探討的是,樂利杯為何運用以結合兩地資源的作法,而非直接於當地尋求設計及工程資源?如此一來豈不是更為有效率及便利?這背後的考量因素還是以「設計無限制」的思維概念,運用台灣設計工程的軟實力,製作出在美國所沒有的特有設計。這麼一來將能使這設計專案成為一個模式,無論在日後有幾家店誕生,都能在設計上作完全的整合,成為量化設計的作業範本;把店面的設計也能成為生產線的一部分,讓樂利杯的獨特精神不斷延續下去。

樂利杯轉型模式的成功,結合了各地台灣人的實力,讓台灣也能成為設計輸出國,而非只是代工產業而已;讓台灣原創精神也能在他國持續延伸,不只是可以喝到台灣的珍珠奶茶,更讓世界看到台灣的設計。樂利杯對自身品牌發源地的態度,提供了「台灣製造」的最佳範本與重要指標;它所踏上的旅程,讓其他國家的人也能認識台灣的設計原力。

編輯/陳秉松

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