有「藺草原鄉」美名的苗栗苑裡,藺草編織發展近300年,日治時期更曾名列台灣第三大出口品,代表台灣站上世界舞台!但要做一頂藺草帽可不容易,從種植藺草到完成藺草帽需要花費一百天。隨著塑膠製品興起,藺草產業快速蕭條,目前全苑裡僅剩下兩台製帽機,產業面臨被迫中斷的危機。而長期關注藺編工藝傳承的藺子工作室,在近日就啟動集資,希望透過群眾力量,尋求添購設備經費,再次復興藺編工藝。
一頂消暑清涼的手工藺草帽,其實比我們想像的耗時費工
 
在以前沒有冷氣機的年代,天然藺草製成的草蓆,是家家戶戶必備的消暑良品。藺編產業鼎盛時期,光是苑裡鎮上就有多達30多家帽蓆行林立,現年88歲的劉蔡腰阿嬤回憶道:「當時完全沒有工廠,家家戶戶都在編,從早做到晚。以前晚上沒有電燈,大家都是圍著煤油燈在做。我當時都是編草蓆、包包與片材,我妹妹很會做四邊框的草蓆!」



藺草工藝品的生產,其實遠比我們所想的耗時費工,除草繩可以透過機器大量生產外,其他製品皆需透過手工完成。(Credit:藺子工作室)
 
隨著產業工業化與人口外移,比起生產便宜的塑膠製品,手工藺編售價相對較高,導致產業逐漸蕭條,全鎮只剩下四間老店咬牙經營,曾逾50公頃的藺草田,目前剩下不到1公頃,而壓制草帽帽型的關鍵製帽機,目前苑裡鎮上僅存最後兩台,且使用都已超過半甲子,部分搭配壓制帽型的模具,也因過於老舊,無技師可修復,一旦機器損壞,產業也將面臨被迫中斷的危機。




壓制草帽帽型的關鍵製帽機,目前苑裡鎮僅存最後兩台,且使用都已超過半甲子,因過於老舊,無技師可修復,一旦機器損壞,產業也將面臨被迫中斷的危機。(Credit:藺子工作室)
 
藺草工藝品的生產,其實遠比我們所想的耗時費工,除草繩可以透過機器大量生產外,其他製品皆需透過手工完成。以藺草帽為例,看天吃飯的藺草,從種植到可提供編織至少需 90 天,從收割、曬草、草料處理等,之後從一根草到製成一頂帽子,還需再經歷七道步驟,約 10至13個工作天才能完成初步帽型。


苗栗苑裡曾逾50公頃的藺草田,目前剩下不到1公頃。(Credit:藺子工作室)


藺草收割。(Credit:藺子工作室)


曬藺草。(Credit:藺子工作室)


草料處理。(Credit:藺子工作室)


藺草從種植到可提供編織至少需 90 天,從收割、曬草、草料處理等,而從一根草到製成一頂帽子,還需經歷七道步驟才能完成初步帽型。(Credit:藺子工作室)
 
生產工時高,加上東南亞廉價產品傾銷,儘管政府致力推動文化復育,仍無法提供產業穩定收益。加上藺編工藝仰賴長者口耳相傳,但目前擁有編織技術的婦女,大多在 60 歲至 90 歲之間,老藝師的凋零與斷層,讓藺編面臨失傳危機。
 
七年級生翻轉傳統,工藝復興從數位化開始
 
「我希望能成為對阿嬤好的人。」近年來陸續有年輕世代投入藺編產業,藺子工作室便是其中之一。
 
今年30歲的台南人廖怡雅,與苑裡出生的丈夫李易紳,投入藺編工藝傳承近十年,為能帶給老藝師穩定就業環境,在2016年成立品牌「藺子」,初期因缺乏資金,只能到處找市集擺攤、找通路。「傳承這種事情若沒有人堅持下去,五年、十年後可能就不見了。」工作室成立 2 年多來,合作藝師從最初4位,目前已與32位在地藝師合作,2018年開始更有3位平均年齡25歲在地青年,共同投入藺草種植、產品設計與編織教育,還租了兩百坪田種植草料,解決產業缺草的困境。


30歲的台南人廖怡雅(左),與苑裡出生的丈夫李易紳,投入藺編工藝傳承近十年,並在2016年成立品牌「藺子」。(Credit:藺子工作室)
 
為符合藝師勞力成本,藺子以優於市場收購價向阿嬤購買作品,並透過自耕草料、異材質設計、開設培訓課程等,為藺草工藝尋找更多可能。在創新的同時,更致力保存傳統工藝技術,將長者口述藺編流程以數位化繪圖,紀錄20種編紋、30 個步驟,藉由全方位產業鏈的建置,提升藝師及產業收入、增加在地就業機會,讓藺編工藝發展持續發芽茁壯。




藺子開設培訓課程,鼓勵在地青年共同投入藺草種植、產品設計與編織教育,讓藺編工藝發展持續發芽茁壯。(Credit:藺子工作室)
 
隨著年輕世代投入藺編推廣,有越來越多民眾認同藺編工藝價值,願付出相對較高的價格,支持純手工藺草製品,也讓許多在地長輩,透過藺編技術,重新找回生活目標與成就感。藺子工作室發起《藺編工藝復興計畫》,希望完成兩大目標:一是透過集資購買新製帽機後,將租下一處空間放置機器,與其他帽蓆行建立合作機制,僅收取機器的操作和維護費用,一起用機器創造產業榮景,阻斷產業斷裂的危機;二是希望從種草到教育,努力復育整個產業鏈,讓台灣300年文化工藝持續前進、走更遠。
 

藺子工作室發起《藺編工藝復興計畫》,復興藺編工藝。(Credit:藺子工作室)

藺編工藝復興計畫

集資網站連結:http://bit.ly/2XYCBWv

編輯/李玲玲

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