你有沒有想過,孩子是如何在成長中學習?其實每天生活環境所見、所接觸的事物,都會深刻影響他們的未來發展。兒童以「觸摸」為探索世界的途徑,要設計出兒童專屬的家具,可不是等比例縮小、外觀可愛就夠了。品牌們必須找到能以「兒童觀點」為設計原點的童心設計師,畢竟兒童的想像力、創造力,和他們與家具如何玩、如何互動之間密不可分。
很多人誤以為,兒童設計商品就是看起來超「卡哇伊」,或是把大人使用的物件,縮小成迷你版即可。其實,幼兒有著與成人截然不同的使用需求,不能以等比例縮小就了事。而「兒童設計商品」這塊於當代設計中常常被忽略的領域,在近年愈來愈重視教育的風潮下,也逐漸興起一股風潮。

孩子雖然看起來年幼無知,可是他們也需要好的設計,來增加思考的刺激與強化和環境的互動,讓幼兒能對環境的感知更敏銳。對年幼的孩子來說,每件他們所接觸的事物、每樣他們所參與的遊戲,都是一種學習。成人如果仔細觀察,會注意到孩子逐漸養成的社會經驗,與他們和外界互動的方式息息相關。研究兒童學習模式的結果也指出,家中以及日常生活環境所提供的學習機會,對於孩童的學習能力其實有很大的影響,因此成人應該為他們創造良好的生活環境;其中一個常常被忽略的環節,就是家具。

設計,也許不完全能為孩子創造出學習環境;但是透過設計,卻能創造出「適合」 孩子學習的環境。了解孩童身心發展過程再進行設計,將愈來愈受到重視。不過以往設計者很少針對孩童的心理狀態與學習需求進行著眼,以致於供給與需求產生極大落差。大部分兒童商品,只在造型上強調可愛或是用色的鮮豔而已;設計的思考邏輯,往往還是由大人本身的感知出發。

在這樣的體認之下,兒童設計商品的市場開始有了新發展。其中一個很重要的推手,就是義大利設計家具品牌 Magis。1976 年由佩拉札 (Eugenio Perazza) 創立於義大利東北部的 Magis,於 2004 年發起了「Me Too」這項新系列產品開發計畫,商品類型包含了兒童家具與家居用品。在原有產品線皆已相當受歡迎的情況下,佩拉札之所以願意冒險,想開創一條兒童家具的新系列,其實都是來自於他當爺爺的人生經歷。

早在 Magis 正式推出 Me Too 系列 3 年前,佩拉札想為顯露繪畫天分的 2 歲孫女安娜買張桌子。不過,他在雜誌以及廠商型錄上到處尋覓,卻遍尋不著合適的產品。後來他終於在一家德國品牌的郵購目錄中,找到他認為設計巧妙的商品,它可以依照小朋友身高調整桌面高度、傾斜角度,這讓他滿意極了。唯一的缺點就是:這些家具的調整機制,對於兒童來說實在太困難了!

從這個挑選家具的過程中,他驚訝地體認到,市面上真正為兒童成長而設想的設計商品,實在是少之又少。因此他當下決定創立 Me Too 系列,針對 2 到 6 歲的兒童推出家具產品。Me Too 命名的靈感,來自於孩童常常嚷嚷要求「大人有的,我也想要有!」的這種 me too 心態。佩拉札認為,兒童家具並不只是把大人用的家具變成縮小版就好,而是應該真正考量兒童的需求,為他們量身打造出專屬產品。於是 Magis 開始尋找合適的設計師一起合作:那些真正能以兒童訴求為設計出發點的童心設計師。

首先,佩拉札請來西班牙設計師馬里斯卡 (Javier Mariscal),雖然當時他沒有工業設計的背景,先前擔任的是平面設計師工作,不過他曾為 1992 巴塞隆納奧運創作過可愛的吉祥物 Cobi 而聲名大噪;加上那時馬里斯卡家中剛好也誕生了雙胞胎新生兒,因此雙方合作一拍即合。也許說到人名你仍一知半解,但提到馬里斯卡是 Me Too 系列中 Julian 貓咪椅、Nido 大嘴精靈玩樂小屋的設計者,你一定會說出「喔!原來就是他啊!」這句話。

再來,芬蘭設計大師艾尼歐 (Eero Aarnio) 也為 Magis 邀請共襄盛舉。艾尼歐早在 70 年代就立下不少經典之作,他為 Magis 推出的 Trioli 三用兒童椅更在發表之時引人矚目。從它的命名中隱含 3 的字根「Trio」能夠尋跡發現,Trioli 立起來就是一張可愛的兒童扶手椅,而且由於座椅的隔板並不是置於正中,因此可依照兒童身高,決定從哪一邊直立起來;當它放倒了,又可立刻變身為前後搖動的木馬椅。而大人小孩都愛的 Magis 人氣商品 Puppy 小狗椅,也是出自他的巧心設計。

另外,一向注重兒童發展的北歐,也有設計品牌相繼推出童心商品;有些是專為孩子們開發,有些則是富童心的大人也可以使用。比如說 Normann Copenhagen 便推出由設計師 Jesper K. Thomsen 主導的 Play 系列商品,以鮮豔討喜的亮黃色,融入桌、椅、玩具車等兒童家具當中。該品牌另一位合作的設計師 Ole Søndergaard,也把孩子們玩「造飛機」遊戲的經驗改頭換面,推出由木質材料構成的 Plane 系列商品。極度簡約的造型設計之下,竟也吸引了不少藏家收藏,看來這年頭兒童市場讓人再也不能小覷。有了「設計」加持,兒童設計產品的市場,將在未來持續發燒下去。

編輯/陳秉松

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