正如知名動畫公司PIXAR所言:「藝術永遠追求更新穎更豐富的表達形式,而科技的發展總能予以藝術的發展啟發和靈感。」
 
這一兩年虛擬實境 ( Virtual Reality, VR)  頻頻登上搜尋引擎的熱門關鍵字。過去 2016 年被稱為虛擬實境(VR)元年,各式頭盔穿戴裝置及相關應用軟體紛紛出籠,而2017 年一開年,美國消費性電子展(CES)AR / VR 相關產品也持續發燒。VR 在遊戲、娛樂、醫療、旅遊等領域的應用早廣為人知,但你不知道的是,最近VR 為藝文界帶來不小的衝擊,爭相成為藝術家新的創意表現的媒介。2016 年底至今年1月,台灣手機品牌HTC也與全球頂尖藝術學院英國皇家藝術研究院 (The Royal Academy of Arts ) 合作的全球首次「虛擬實境3D列印藝術品展覽──Virtually Real」,無縫接軌虛實的創作手法,彷彿也預告了一個藝術新時代的來臨。
 
如今真實與虛擬世界的分野,越來越模糊。「VR藝術」以 VR、AR 等人工智慧技術作為手段加以運用的藝術形式,成為近年來藝術圈廣泛討論的議題。無論是音樂會的 VR 直播、全景立體視聽空間概念下的 VR 電影、Google VR 專用繪畫用軟體「 Tilt Brush 」,VR 美術館、甚至是 VR「遠程出席」的戲劇空間等,皆試圖打破傳統時空界限,創造新的敘事語言。
 
儘管並非首次科技與藝術跨界合作,然而此次 HTC 與皇家藝術研究院的合作卻意義非凡,因將藝術品從虛擬帶入現實世界,並在如此全球重點的藝術機構中展出,可說是前所未有。本次展覽3位英國皇家藝術學院的成員 Adham Farmawy、Elliot Dodd 與 Jessy Jetpacks,透過 VIVE 虛擬實境系統創作,作品再以3D列印方式輸出,讓參觀者能同時以虛擬與物理兩種形式來欣賞這些獨特的藝術作品。
 
VR 抹去了人們的真實感受,對人類生活有著極大的顛覆,在虛擬世界中,參觀者可以使用  HTC Vive 進行觀看,恣意在藝術作品周圍穿梭、跨越、甚至從底下鑽過,完全將沉浸在虛擬的藝術世界中。這項計畫顯示了 VR 在藝術中的潛力,物體不再受限於重力,回放技術更作品能從無到有播放。
 
然而不只被動參與,參觀者也可以變身藝術家。不僅可利用HTC Vive體驗藝術品被製作的過程,還能利用如 Google的Tilt Brush(能在三度空間的虛擬環境中繪製作品的軟體)、Kondon(3D 虛擬建模工具)在虛擬世紀中打造自己的藝術品,並透過 Hybrid Object Layer Manufacturing (OLM) 3D 列印中 SuperHuge 3D 列印技術,化虛擬為真實物件。
 
英國皇家藝術學院負責人 Mark Hampson 表示:「作為一個 21 世紀的藝術學校,將新科技與藝術結合是我們的重點發展項目。這次非常高興能與 HTC Vive 共同合作如此創新的計畫,讓我們將所具備的知識,帶入一個鮮少人探索的新領域。不但能透過虛擬實境裝置嘗試更多藝術上的突破,更使我們成為利用虛擬實境技術來創作 3D 雕塑的先驅。」
 
Hampson 也提到,此次參展的藝術家可被視為是未來世代的代表,擁有能在虛擬世界中的藝術新可能,結合傳統與未來科技,讓大家有機會一窺未來藝術發展的趨勢。
 
究竟這是種噱頭?還是藝術應用的創新開始?儘管有些人會持負面的想法,但是 VR藝術無疑已掀起了話題。 雖然目前尚處摸索階段,或許許多表現手法上也略為受限,但相信只要身歷其境過,誰也無法否認初次近日虛擬藝術世界時所帶來的震撼,

編輯/ 黃品嘉

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