我們都知道社群網站力量大,但大到什麼程度呢?大到可以成為一輛中古雙門跑車的「燃料」,讓1967 年出產的Volkswagen Karmann Ghia 一路從美國中部堪薩斯州(Kansas),開往東部的華盛頓特區(Washington, D.C.),而從靈感發想、汽車改裝到最後駕駛上路,都是由一群夢想成為汽車工程師的中學生所完成的。


冒險之旅出發前 10 天的第一次試駕,成功!(Photo Credit:Minddrive)

聽起來好像很玄,其實概念架構並不難。這群青少年將事先編寫好的程式語言輸入自動控制開發板 Arduino(如下圖左),接著將控制板和汽車傳動系統連結,一旦網友透過 YouTube、Facebook、Twitter、Instagram 等社交媒體觀賞他們的影片和照片,主動 tag 標籤(像是在 Twitter 與 Instagram 上面貼上 #minddrive、@minddriveorg),即時分享與按讚,或是關注這個實驗計畫的動態,所有訊息都會傳送到 Arduino 上,而這些「社群燃料」(social fuels)便會為後車廂的兩台電池充電,進而驅動這台改裝電動車運轉前進,時速約可達每小時40 公里。

 

(Photo Credits:Arduino、Minddrive)

「與其給他魚吃,不如教他如何釣魚」,這是非營利教育組織 Minddrive 的成立宗旨,擁有機械、汽車製造與維修等豐富經驗的工程師或車廠老闆,搖身一變成為老師,在為期一年的訓練中,以一對一的教學方式,讓 21 位無法接受都市教育或是曾經被學校師長放棄的中學生們,從最基礎的數學、物理學起,並搭配手作實務課程,教導他們認識零件、了解汽車設計與生產流程、學習如何畫設計圖……,從而啟發他們創意思考,共同改造出天馬行空、充滿未來感的「社群電動車」。
 

   

從汽車生產最前端到進階的設計與配置,這群原本對讀書沒興趣的青少年開始懂得獨立思考,合力設計出一輛看似不可思議的概念型電動車。(Photo Credits:Minddrive)

不過,為什麼會選擇「網路社群媒體」當作這次實驗計畫的主軸?因為 Minddrive 想讓青少年們理解:「如果你想讓社會大眾關注你所做的事情,首先你必須先確定他們真的知道細節與內容。」因此,學生們運用當前最新、最熱門的 Instagram 和 Vine 等 app,和網友們分享他們在研發過程遭遇的新鮮事。Minddrive 執行長 Richard Steve Rees(見左上圖左一) 也表示,這樣的實驗計畫或許會被視為宣傳噱頭的手段,但不可否認的是,網路行銷的確是推廣品牌的最佳利器,而他們抵達華盛頓特區的最終目標則是和當地眾議員見面,希望政府能更重視美國教育問題。


截至 5 月 28 日晚上 8 點止,Minddrive 的 Karmann Ghia 概念電動車已經收集到 10 萬多瓦的「社群燃料電源」。(Photo Credit:Minddrive)

編輯/黃伊筠

Minddrive
Minddrive 由普利司通輪胎(Bridgestone)、全球租車龍頭赫茲公司(The Hertz Corporation)、美國機械工程師學會(American Society of Mechanical Engineers, ASME)等企業與組織贊助,每年都會從堪薩斯州與密蘇里州等 5 個地區選出 30 名中學生,讓他們自由選擇汽車設計(Automotive Design)或當代傳播(Contemporary Communications)的實務訓練,課程中以一對一教學模式,每位老師依照學生不同特性與專長,賦予他們在實驗計畫中的工作職掌,從中讓學生自我發現理想與目標。

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