每年 8 月最推薦旅遊的城市,非蘇格蘭愛丁堡莫屬,除了天氣十分宜人(雖然入夜後還是常冷得讓人牙齒打顫)外,還可以在經典電影《猜火車》(Trainspotting)裡,4 個廢材主角無意義討論著人生道理的大草原奔跑,也可以走上愛情電影《真愛挑日子》(One Day)男女主角分離時的那段長長揪心階梯,最重要的是,8 月正是愛丁堡藝術節舉辦的日子,這個月份裡,有超過 25 萬名的藝術家與工作表演者,與上百萬的遊客造訪,一掃愛丁堡平日給人陰鬱、孤單、少有人跡的形象,上千場的演出在劇場裡、在巷弄裡,馬拉松式地接續表演著,所有想像得到、想像不到的空間都有表演發生著,愛丁堡藝術節堪稱是世界最大的藝術表演嘉年華。 
全世界最大的藝術節

2012 年的英國真是全球矚目的焦點,全國沈浸在一股喜氣洋洋的氣氛中, 除了眾所皆知的英國女皇登基 60 年慶典和世界奧運外,奪下 2011 年「全世界最大的藝術節」之封號的「愛丁堡藝穗節」(Edinburgh Festival Fringe)也於 8 月 3 日在蘇格蘭的首都愛丁堡展開,來自世界各地的旅客充斥在愛丁堡的大街小巷,到處都可以聽到不同語言的交談聲,這歷史悠久的現代城市也因此洋溢着熱鬧歡樂的節慶氣氛。
 
跟去年相較之下,今年的藝穗節規模更為龐大,吸引了來自 47 國的表演者前來參加,從 8 月 3 日到 8 月 27 日共有 2,695 場表演在 279 個不同的場地舉行,節目類型繁多,除了主打的喜劇、戲劇表演以及今年剛推出的「spoken word」外,歌舞表演、舞蹈、活動、展覽、音樂、歌劇、以及兒童專屬表演等種類也都含括在內,大部分的票價皆在 10 英鎊(約台幣 500 元)左右,但同時也有半價或免費的門票供民眾挑選。  

     
 
從「邊緣」開始擴展的愛丁堡藝穗節

藝穗節的由來可追溯到 1947 年,當時有8組戲劇團體不請自來地在愛丁堡藝術節(Edinburgh International Festival)中表演,隔年,類似的團體相繼前往參與,當時一位蘇格蘭的劇作家兼記者便用 fringe 此字(本意:邊緣)來象徵此文化現象,而在1959 年藝穗節也終於成為愛丁堡藝術節的正式一員。
 
除了盛大的規模外,「草根」精神也是愛丁堡藝穗節與其他藝術節不同的主要原因,這也使其在國際舞台上占有一席之地。不論天氣的好壞,在戶外演出的表演者皆堅守崗位,即使是天氣陰霾的下雨天,還是有許多街頭藝人冒著雨在 the Royal Mile 和 High Street 等愛丁堡的主要大道上表演,不僅如此,每個表演者所帶來的表演也皆具獨特的風格:有些表演者自彈自唱自創的歌曲或是演奏着具有風土民情的傳統民謠, 也有些表演者飾演丑角,一邊說著笑話一邊表演雜耍,更有些表演者邀請在場圍觀的民眾上前來共同演出一齣短劇,而民眾的熱情也未讓大雨澆熄,紛紛冒雨或打傘前往觀看,為表演者加油打氣,除此之外,許多秀場的工作人員也仍敬業地穿梭在大街小巷傳發着節目宣傳單,這種簡單真誠的互動卻是生活中的大大感動,也充分表現出藝穗節的宗旨 。

       

以奧運選手的辛酸苦練故事為主軸的《The Prize》

在藝穗節內場的表演節目中,表演內容也多以市井小民為主,並以看似平淡的日常生活為敘述的主體,帶給觀眾最真實的感動。呼應日前在倫敦舉行的世界奧運,英國知名作家和導演 Steve Gilroy 所寫和導的《The Prize》(下段左下圖)述說著 30 多名奧運參賽選手背後的辛酸血淚,經由表演者在有限的舞台上流暢地表演,觀眾們更可以感受到這些屬於參賽者的真實故事;今年才 22 歲的殘奧舉重選手 Ali Jawad 就是此劇的其中一例,Ali 出生下來便沒雙腳,但這殘酷的事實並沒讓他自暴自棄,Ali 自 6 歲以來就立志要拿殘障奧運的金牌,經由密集的專業訓練,他在 2008 年獲得北京殘奧的參賽資格,但因孔羅氏症的發作,讓他在比賽當天的表現大打折扣,此後,許多醫生也為了他的健康著想,不建議他繼續參賽,但他依然為了夢想努力堅持着,而今年,他將再度登上殘奧運動場,代表英國參加舉重項目;雖然此秀只有短短的一個多小時,但這些運動員的故事卻帶給觀眾無限的精神鼓舞。

《Bravo Figaro!》說的不只是  Thomas 與他父親的故事

另外,在英國相當有名氣的喜劇演員 Mark Thomas 在 《Bravo Figaro!》(右下圖)中,也將親身成長背景呈現在觀眾的面前,整齣戲訴說着他脾氣暴躁的父親在他成長過程中所造成的影響,以及現在他與年老並罹患重病父親之間愛恨糾結的複雜親情,雖然整場戲只有 Thomas 一個人獨立演出,表演舞台上也僅有少數幾樣道具,但在這在一個小時中,觀眾的感受卻是滿滿的,有些人落下了由感而發的淚水,而有些人則是在戲後上前與 Thomas 分享屬於他們家庭的故事。

      

不受拘束的愛丁堡藝穗節

除了人性之外,自由、不受拘束的表演方式也是 「草根」精神的另一種表現,而 Mark Grist 在 「spoken word」中的表演 《Rogue Teacher》即為最好的例子, 這位由一支饒舌冠軍爭奪賽的 Youtube 短片崛起而暴紅的前高中英國老師 Grist,在此齣戲中繼續運用饒舌夾雜詩歌的獨特表演方式來敘述他的內心世界,雖然在這為時一個鐘頭的表演中只有 Grist 跟一台投影機,但是對於觀眾而言,這卻像極了一堂有趣的詩歌表演課程,而簡單的陳設更讓觀眾專注在表演中,進而對表演者更加認識。

66 年前「邊緣」的藝穗節在蘇格蘭愛丁堡這個享有悠久歷史的城市創立,具備市井小民的「草根」精神,韌性十足,至今愛丁堡藝穗節的名聲已遠播全球,表演者和旅客紛紛從世界各地前來共襄盛舉,發揮了表演藝術最高的自由度,可謂為世界各地紛紛隨之舉辦的大小藝穗節立下最佳典範。


編輯/劉宏怡

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