Charles & Ray Eames 夫婦,絕對是大家公認 20 世紀最重要的設計師之一。MOT TIMES 過去也介紹不少以他們為主題的回顧展,不過,有別於其他以家具設計為主軸的展覽,這回在倫敦巴比肯中心(Barbican Centre)舉辦的回顧展,除了展示設計椅,更是特別呈現兩人在平面設計、影像、展覽設計、建築、藝術、多媒體等作品,帶你認識不同層面的 Eames 夫妻檔。到底,除了椅子外,Charles & Ray Eames 還有什麼影響當代設計的作品或思考方法呢?現在,就讓我們跟著倫敦特派員,一起來探索 Eames 的世界吧!
回顧設計史,設計迷會發現在 40 到 50 年代,有許多現代設計師引經據典的範例。這些經典之作的影響範疇,不只在造型層面,舉凡生產過程、模式,或是設計的概念,到現在都有相當的參考價值。像是大家一眼就能辨認的《Eames Molded Fiberglass Chair》餐椅和《Eames Lounge Chair》躺椅等,都是出自美國夫婦 Charles & Ray Eames 之手的作品。
 
說起 Charles & Ray Eames 這對設計夫妻檔,或許有部分設計迷不知道的是,Eames 夫婦對於設計的影響和貢獻,不僅只有家具,對於其他設計和思考方式在當時都是革命性的觀點。最近,在倫敦的巴比肯中心(Barbican Centre)舉辦的「The World of Charles and Ray Eames」展,除了完整展出 380 件涵蓋手稿、影片、家具、玩具設計、Ray Eames 的藝術創作,更透過許多鮮少曝光的素材,一探兩人的設計生活,以及與芬蘭建築兼工業設計師 Eero Saarinen、美國建築師 Alexander Girard 和地景建築師野口勇等人的合作過程,並指出兩人如何影響後來的設計發展。

別以為這樣的物件展出,會讓展場流於傢俱展示中心!策展人透過鮮少曝光的手稿、素描、模型等,巧妙地呈現兩人的設計脈絡,更指出他們如何影響後來的設計發展。(Photo Credit:Smow)

什麼?連膠合板、短片,都是Eames的溝通管道
 
走進展間,首先映入眼簾的,是以 Charles Eames 當年在美國海軍膠合板(Plywood)部門的研究成果,以及 1959 年他到英國皇家藝術學院演講時,所做的影片《Kaleidoscope Jazz Chair》。
 
以這兩者拉開序幕的策展人 Catherine Ince 也表示,在 Eames 夫婦作品中,任何事物都能作為溝通管道,不論是膠合板,甚至影片等素材,都能看見 Charles 躍躍欲試的心。


膠合板在 Eames 夫婦 45 年的設計生涯,扮演非常重要的角色。因此,一進展間也陳列一大片膠合板,和上方的《Kaleidoscope Jazz Chair》影片。這個當時的新素材開啟他們對於材料研究的創新和熟稔度,而以膠合板為材的《DCM》餐椅也突破過去設計師以二度曲面設計造型的瓶頸,走向三度空間的立體變化。(Photography by Tristan Fewings /  Photo Credit:Getty Images)

Charles & Ray Eames 和膠合板的相遇,可回溯至二次大戰他們與美國海軍的合約內容──為傷兵設計擔架,而這也開啟他們的膠合板家具設計之路。
 
Eames 夫婦除了擅長設計家具,在《Kaleidoscope Jazz Chair》不難看見他們對拍片的興趣和嘗試,也以影片傳達了自己設計的理念。
 
 看完了《Kaleidoscope Jazz Chair》這部影片,是否激起設計迷對 Eames 夫婦更多好奇心?其實,「視覺溝通」(Visual Communication),在 Eames 創作占有極大的比重。即使在設計初期,兩人投入於設計家具,他們仍積極拍攝自己的作品,也將之應用在廣告等平面設計。

投射於多螢幕的「在美國的一天」
 
像是 1959 年,Eames 為了蘇聯美國的首次文化交流活動, 製作一部以「在美國的一天」(a day in the life of the United States)為主題的影片。Charles Eames 也擔任片長 13 分的旁白,並將影片投射於 7 個 20 x 30 英尺的屏幕。
 
影片運用當時的高科技向海外觀眾呈現,內容包括美國的高速公路和汽車,除此之外,也有美國家庭在出門上班時以擁抱道別,和睡前以親吻道晚安的畫面。(Photo Credit:Eames Office)

一展設計全才,為IBM在紐約市博打造的設計案
 
 除了為政府拍攝影片,Eames 蔚為著名的,就是他們在 1964 年時,替 IBM 在紐約世界博覽會(New York World’s Fair)設計的展覽館。這件設計案,從建築、平面設計、影片、裝置等,都出自他們之手,在在證明兩夫妻的合作無間。
 

Emaes 夫婦一生共創作超過 100 部短片,其中替 IBM 在紐約世博拍攝的影片,更充滿實驗精神。
 
值得一提的是,針對這次展覽,巴比肯中心還特別在展場重建當年館外的蛋形劇院,並在內播放《Think》這部影片,以模型重現當年的放映室與他們為 IBM 創作的影片。
 
 
巴比肯中心費心地重建蛋形空間模型,也將美國國家圖書館協會的影片數位化,讓觀眾重新體驗當年令人驚訝的創作。(Photography by Tristan Fewings /  Photo Credit:Getty Images)


Eames 夫婦以《Think》,解釋電「腦」和人「腦」處理資料的差別。有趣的是,影片內容同時放映在多屏幕上,以當時的製作科技,能做成這部影片,實在令人驚艷,再加上 Charles Eames 以有趣的方式來解釋艱澀的科學給普羅大眾,更突顯兩人看待事物的獨特觀點。(Photo Credit:Eames Office)

《Powers of Ten》大顯 Eames 前衛拍攝風格
 
當然,說起 Eames 的拍攝短片,就不得不提起他們同樣為 IBM 拍攝的科普影片《Powers of Ten》。畫面從在湖畔旁的情侶開始,每 10 秒便將視角拉遠 10 倍,直到 10 億光年的宇宙後,再將畫面以每 10 秒為單位,拉近 10 倍,縮小至情侶的皮膚細胞裡。(影片如下)
 
 
即使是近半世紀的影像作品,然而以現今的角度仍絲毫沒有任何過時感,Eames 夫婦所表達的前衛、實驗至今仍令人驚豔。不知道設計迷欣賞完 Eames 一連串的影片作品後,是不是又更崇拜夫婦倆的全才,和他們的獨特思維?
 
家具迷也別擔心,既然是 Charles and Ray Eames 的回顧展,又號稱展出 380 件展品,在下一篇文章中,我們將介紹這些在設計史上最重要的椅子。想知道 Eames 夫婦在設計家具和建築的小故事嗎?就請大家繼續鎖定 MOT TIMES 的系列報導。

編輯 / 黃詩絜

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