《Panton Chair》這件懸臂塑料椅,光看外型就夠吸引人,更不用說製造過程所發展的革命性技術在家具史上是如此重要。別小看這件美麗的作品,最初設計師 Verner Panton 為了要成功製造這件設計,跑遍不少家具製造公司,最後,他與 Vitra 共同研發出《Panton Chair》,卻因材料和環保等因素一度使這件作品在 70 年代後無法量產。想知道這一連串傳奇故事嗎?現在就讓我們回到過去,一探設計背後的蛛絲馬跡吧。
雖然不能確定丹麥設計師 Verner Panton 的腦中何時浮現了設計《Panton Chair》的想法,但是根據遺留下來的舊筆記及當時的草圖,大概可以推測,他是在 1959 年左右開始研究一體成型的懸臂塑料椅。只是他不知道的是,這竟然花自己了將近十年時間才實現這個想法,爾後幾年又經歷改變材料、技術等變化,也成為家具發展史上具時代象徵的經典指標。

這張被公認為有史以來最性感的椅子,1970 年首次於《Nova》雜誌發表時,是「如何在你丈夫面前脫衣服」專欄中的性感道具(右圖)。過了 25 年,《Panton Chair》與赤身露體的英國超模 Kate Moss 登上時裝聖經《Vogue》封面,再次昭告天下如何解放身體曲線(左圖)。(Photo Credit:Vitra / Photograph by  Brian Duffy)
 
《Panton Chair》的前身:膠合板《S Chair》
 
就材質和外觀來說,《Panton Chair》完全是當代的創新設計,光是使用塑料(註一)就是家具設計史的轉捩點。然而,設計迷可能不知道的是,一開始的《Panton Chair》,並不是以塑料為原料。時間回溯至 1955 年, Verner Panton 已經有了以膠合板製成單件椅的構思,也順利在 1956 年推出膠合板《S Chair》。

《S Chair》分為Model 275(左圖)和 Model276(右圖),前者可以從凹槽辨認出來,而 276 的椅背為圓形,兩者皆有 14 層膠合板,並在其上亮漆。
 
因環保因素,《Panton Chair》一度宣布停產
 
然而,全塑料的有機形狀單椅,不僅是許多丹麥設計前輩的夢想,更是 Verner Panton 不斷努力的的目標。推出膠合板《S Chair》後,設計師 Panton 更在 60 年代,帶著試作原型椅拜訪 Vitra 公司的第一代創辦人和第二代總裁 Willi Fehlbaum 和 Rolf Fehlbaum ,果不其然,這兩人深深為這件作品著迷,並決定投入,認真思考該如何以塑料量產這件作品。


Verner Panton 帶著設計原型踏入 Vitra 討論後,塑料《Panton Chair》的樣貌也逐漸成形了。(Photo Credit:Verner Panton)
 
令他們想不到的是,這一投入,就耗了近十年的實驗時間。在Verner Panton 和 Vitra 的努力之下,1967 年,首批正式生產的《Panton Chair》終於現身了!陸續出現採用添加玻璃纖維強化的聚酯塑料(Polyester)的版本,隨後更研發含有聚氨酯(Polyurethane)及聚苯乙烯(Polystyrene)等不同成分的《Panton Chair》。

不過,儘管嘗試了許多版本,他們也發現這幾種石化原料會隨著時間而斷裂損壞,而這些種種不利因素加上當時環保意識抬頭,都導致 Vitra 不得不於 70 年代末宣告停產這件作品。


1961年,Verner Panton 更拿著 1 比 1 的模型椅和丹麥著名的企業家 Percy von Halling-Koch 討論椅子的模具。(Photo Credit:Verner Panton)
 
或許從這裡就能看見一個人的決心,即使量產計畫停擺,Verner Panton 還是沒有放棄打造《Panton Chair》的想法。經過努力改良後,他在 80 年代發表了複雜卻可靠的製造方式,也就是使用硬質聚氨酯泡沫塑料(Rigid polyurethane foam)為材,Vitra 也將此版本命名為《Panton Chair Classic》,直至今日,仍有許多粉絲爭相收藏這款夢幻版本。
 
打造環保無毒素料,再現《Panton Chair》
 
落落長的解釋後,相信設計迷也納悶現在的版本到底從何而來?原來,現行的《Panton Chair》是 1999 年 Vitra 利用聚丙烯(Polypropylene)透過射出成型製造,極輕、耐重壓、百分百環保無毒,並且抗 UV 。最重要的,因為成本大幅降低,現在大家都有機會以合理的價格擁有這張經典大師作品。

《Panton Chair》經歷了幾次塑料材質上的變化,直到 1999 年,Vitra 開發使用聚丙烯素材,將《Panton Chair》整體塑造得更具耐用防刮,令人惋惜的是, Verner Panton 無法親眼看見這個設計概念真正實現,就於 1998 年過世了。(Photo Credits:Vitra)

《Panton Chair》喜添成員:《Panton Junior》誕生
 
能以合理的價格重新量產《Panton Chair》,確實完成了 Verner Panton 的夢想。不過,故事還沒結束,2006年這張經典椅,在遺孀 Marianne Panton 的同意下,竟等比例縮小了四分之一,一腳跨入兒童家具界,推出了《Panton Junior》。

 
《Panton Chair》原本就是孩子們的最愛,他們喜歡她明亮鮮豔的色彩,平滑的曲線,爬上爬下就像個遊戲場。(Photo Credits:Vitra)
 
其實,這件作品的出現完全顛覆當時大眾對設計想像,畢竟過往的北歐設計師,像是 Alvar Aalto 或是丹麥設計四大巨匠 Finn JuhlArne JacobsenHans WegnerBorge Mogensen 等人的作品,都充滿有機、環保、自然、溫暖或明亮等形象,而 Verner Panton 卻突破當時北歐一貫的設計元素,開創出自己的設計風格,同時為當代設計鋪出另一條路。下次,如果有機會再度看到《Panton Chair》,也不妨跟身邊朋友分享這則曲折卻精采的小故事吧!

編輯 / 黃詩絜

▌商品資訊

▌購買資訊
 - 台北市復興南路一段 2 號 B1(明日聚落台北館)
 - 台中市台灣大道二段 573 號 B1(明日聚落台中館)
 
註一:1968 年巴黎現代藝術博物館號召天下設計師,使用彩色塑料與玻璃纖維來改變設計既有的形式及表現更自由的藝術風格,此外,這個作法同時也能解決貴金屬的原料成本,既符合經濟效益,也使作品更容易於表現人體工學與靈活變化的形體。
 
這個時期孕育出大量玻璃纖維製作的家具,加上太空時代 (Space-Age) 的客觀環境,1969 年人類第一次登陸月球,人們憧憬在未來的想像之中,塑料更是百花鳴放地出現在各種設計師的作品之中。(不只家具,連極具影響力的《2001太空漫遊》電影也是在 1968 年誕生)。

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