我們真的需要這麼多購物中心嗎?

去過曼谷的人都知道,曼谷名符其實是座 Shopping City,購物中心如雨後春筍般大量冒出,且各有特色,但為何在已有這麼多購物中心的情況下,今年剛開幕的 EmQuartier 依舊引起國內外大量媒體關注?而在這場購物中心搶客大戰裡,EmQuartier 還提供了哪些功能,用以吸引更多觀光客、消費者前來呢?現在就隨著 MOT TIMES 的泰國特派員實地走一趟 EmQuartier,從外觀與內部空間設計好好地來認識這座曼谷新地標吧。
各位曼谷通應該都知道,高級購物中心 EmQuartier 今年正式在曼谷隆重開幕,許多媒體也紛紛報導這個新地標。但,它到底為什麼能吸引多方關注呢?

在介紹 EmQuartier 以前,我們先來稍微了解一下「購物中心」此文化現象的背景。購物中心的概念源自美國,對世界上多數國家來說,購物中心的設立代表了中產階級的增加、經濟的成長,同時也象徵了一國的國力及現代化的程度;這也是為什麼許多東南亞國家在經濟起飛後,紛紛著手興建購物中心,而現在許多位於東南亞的購物中心,在規模和精緻度上早已遠遠超越了美國。

從另一方面來看,由於大部份東南亞國家都市化的速度都相當快,因此都市計劃不甚完善,且主要著重於經濟發展,有利於城市人身心健康的公園綠地等自然公共空間規劃經常被排除在外;在如此情況下,有著舒適環境的購物中心,自然變成了城市人眼中的公共空間。

    
          
    
剛開幕的曼谷購物中心 EmQuartier,是由三棟建築組成,相當有野心地想將 Phrom Phong 地鐵站周遭打造成購物特區 EM District,除了引進眾多中高級品牌外,在空間的設計上,也將城市人最需要的綠意自然引入,用以吸引更多消費者前來休閒與消費。(Photo credits:Leeser Architecture)

有鑑於公園綠地的不足,EmQuartier 的建築設計以結合自然和都市生活為主,開發商 The Mall Group 副董事長 Supaluck Umpujh 曾在一個泰國媒體專訪中指出,「一般的購物中心平均只有 15% 的綠色空間,然而 EmQuartier 卻擁有 30% 至 40% 的綠色空間。」

總面積有二百多萬平方英尺的 EmQuartier ,共分為 The Glass Quartier、The Helix Quartier、The Waterfall Quartier 三部分,除了購物外,也提供休閒娛樂及餐飲服務。在內部空間上,來自紐約的建築事務所 Leeser Architecture ,以螺旋狀的結構方式引領訪客進入不同的空間內, Leeser Architecture 表示,「The Mall Group 在看到我們所設計的阿布達比 Helix Hotel 後,覺得其內部螺旋狀的手法與 EmQuartier 設立的概念相合,因此決定運用這個點子。」

   
     
EmQuartier 內部的螺旋結構,打破一般購物中心方正的制式結構,而大型的懸掛綠色植物也為空間內帶來自然感。(Photo credits:Leeser Architecture、姜立娟)

不過 EmQuartier 最有特色的部分,要屬購物中心內的空中花園了。走進花園之前,先映入眼簾的是由上向下垂、與內部結構一樣呈螺旋狀的綠色植物,之後,寬闊的花園空間,再加上植物、花朵、流水等等,皆讓訪客在喧鬧的塵囂中得以享受一絲綠意及寧靜。
   
    
     
EmQuartier 的建築設計以結合自然和都市生活為主,空中花園為其中一項特色,消費者可在寬闊的花園空間內休憩片刻,享受綠意及寧靜。(Photo credits:Leeser Architecture、姜立娟)

另一方面,從外觀上來看,由於每層的樓面呈不對齊狀,因此造就出了許多可種植綠色植物的空間,而其簡潔圓弧的曲線也使整棟建築呈現出一股自然之感。這一切不僅為這個城市添加了難得的綠意,同時也給予了訪客一個獨特的經驗,使其能夠在消費之外獲得更多感官享受。

筆者也親自造訪了這個空中花園,的確,能在這座都市叢林中近距離接觸到綠意是件很難得的事。其中令我印象最深的是此空間相當廣大,並設有許多可讓訪客坐下來休憩的地方。對筆者而言唯一美中不足的是,室內所播放的音樂延續到了室外,有失其原本所想要傳達出的「自然」感。

     
EmQuartier 每層的樓面皆呈不對齊狀,用以增加種植綠色植物的空間;而其中一面外牆更有著高達五層樓、堪稱泰國最高的人造瀑布,因此走在購物中心內,還時時可聽見由瀑布落下的水聲。(Photo credits:Leeser Architecture)

當然,如此富有綠化環境概念的建築並不是東南亞之首,其中一個較著名的例子為新加坡的濱海賓樂雅酒店(Park Royal on Pickering),早在 2013 年就大舉在建築內、外部種植樹木、植物,除了綠化作用外,還具有節能功效,例如減少使用空調、雨水再利用、以及太陽能發電等等。而大量融入自然元素的 EmQuartier 已考量到公共空間環境綠化的重要,也為此踏出了第一步,成為曼谷地區建築的新指標,或許在不久的未來它也會朝向綠色節能建築邁進,同時影響更多新興建築。
 

編輯/劉宏怡

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